Archives for : februari 2014

Steam Box – tulee ja tappaa pelikonsolit?

PC-pelien jättiläinen, Valve, joka on tuttu sellaisista peleistä kuin Half-Life, on päättänyt tuoda markkinoille oman laatikkonsa. Yhteistyössä on mukana Steam, joka tarjoaa pelejä käyttäjille tietokoneelle ladattavan ohjelman kautta.

Tässä on yhtiölle järkeä, koska Steam’in ruutuahan ei voi konsoleille asentaa – Sony, Microsoft ja Nintendo nettoavat rahansa takaisin myymällä pelejä, ei itse konsolien hinnalla, joten kuhunkin saa ostaa vain valmistajan lisensoimia pelejä. Steam toimii samantapaisena välikätenä PC-pelaajille, myös Mac-koneille saa Steamin kautta pelejä, vaikka Apple on pitänyt tarkkaa huolta ettei sen tableteille ja muille masiinoille ole ulkopuolisilla asiaa. Mitä useampi pelaaja vaihtaa konsolinsa Steam Box tai Machine-kojeeseen, jota kutsutaan tässä artikkelissa Höyrykoneeksi tästä lähtien, sen parempi heille.

Toisin kuin pelikonsolit, joissa on yleensä vain pari vaihtoehtoa, lähinnä kovalevyn koossa ja kuoren värissä, Höyrykoneita on tarkoitus tehdä useampaa mallia, useiden eri valmistajien toimesta. Steam antaa valmistajille melko lailla vapaat kädet, mutta kaikissa koneissa on Steamin käyttöjärjestelmä, SteamOS, joka perustuu Linuxiin. Vaikka tämä antaa kuluttajalle enemmän valinnanvapautta, se ei poista yhtä konsolien etulyöntiasemaa tekniikasta vähemmän kiinnostuneille pelaajille: kaikki PC-pelit eivät juokse sujuvasti kaikilla koneilla, kun taas konsoleilla ei tarvitse tarkistaa kuin pelikotelon väri. Kotelo on vihreä, tämä siis toimii Xboxilla. Höyrykoneella saattaa nopeasti joutua saman ”Mutta onko näytönohjaimeni yhteensopiva uusimman Witcher’in kanssa?” -ongelman eteen. Höyrykoneet kootaan kuitenkin markkinoilta löytyvistä osista, joten hilpeä teknonikkari rakentaa itselleen oman, tai asentaa lisää muistia ostamaansa Höyrykoneeseen. Konetta voi siis myös ajan myötä uudistaa vaihtamalla osia, sen sijaan että ostaa kokonaan uuden – mutta harva meistä tekee näin tietokoneillemmekaan, vaan ostamme uuden kiiltävän aina tarvittaessa.

Toinen vaihtoehto on vaatimattomampi client-kone, joka syöttää virtana pelit PC:ltäsi, joka on käyttökelpoinen idea jos kotona on jo pelikone, ei meille joiden ainoa kone on joku vanha läppäri.

Ruletin ja muiden kasinopelien historiaa

Vanhimmat arkeologien löytämät peleihin liittyvät esineet ovat nopat. Noppia on löytynyt yli 3000 vuotta vanhalta paikalta nykyisen Iranin alueelta. Backgammon lautaa muistuttavan pelilaudan kanssa: backgammon onkin yksi vanhimmista tunnetuista lautapeleistä, ja sitä pelataan Lähi-Idässä ahkerasti tänä päivänäkin.

Myös roomalaiset harrastivat ahkerasti noppapelejä, ja mistä tahansa löytyy merkkejä legioonalaisten leireistä pitkin poikin valtavaa Rooman keisarikunnan aluetta, löytyy yleensä myös noppia, vaikka noppapelit olivat virallisesti kielletty paitsi Saturnalian aikaa, joka oli joulukuussa vietetty uskonnollinen juhla. Roomalaisia noppia on löytynyt paitsi aivan nykyisen standardimallin kuutioita, myös monimutkaisemman mallisia, esimerkiksi 20-sivuisia. Aasiassa on käytetty paljon 6-sivuisia noppia myös, ja intialaisessa muinaiseepoksessa Mahabharata’ssa muun muassa mainitaan noppapeli jossa panoksena oli kokonainen kuningaskunta. Kotona monella nujuu nurkassa vanha Yatzy-laatikko.

Markkinakojuista tuttu onnenpyörä ei olekaan halpa kopio kasinopelien klassikosta, ruletista, vaan itseasiassa sen esi-isä – tai näin ainakin oletetaan. Ruletin alkuperästä on nimittäin montakin legendaa jotka eivät pidä paikkaansa, omituisin ehkä että ruletin alkuperä olisi mystisessä tiibetiläisessä pelissä jossa munkit asettivat 37 eläinhahmoa laudalle jossa oli 666 ruutua – tämän tarinan tueksi ei ilmeisesti ole minkäänlaista näyttöä. Toinen legenda joka saattaa pitää paikkansa on että mekanismin keksi 1600-luvulla ranskalainen matemaatikko Blaise Pascal yrittäessään luoda ikiliikkujan. Peliä on ilmeisesti pelattu jostain 1700-luvun alkupuolelta, mutta lähteet ovat epäselviä. Ruletin yhdeksi esikuvaksi mainittu Roly-Poly on ilmeisesti vain toinen nimi ruletille.

Kun ruletista tuli suosittua 1800-luvulla, josta meille on säilynyt paremmin kirjallisia lähteitäkin, rulettipyörään oli vakiintunut 38 koloa joista yhteen pallo lopulta asettuu: 0, 00 ja numerot 1-36. Tämä rulettimalli vietiin Amerikkaan, jossa se on yhä edelleen käytössä: Euroopassa, saksalaisessa kylpyläkaupungissa nimeltään Bad Homburg, kaksi ranskalaista kasinoyrittäjää, François and Louis Blanc, asensivat kasinoonsa pyörän jossa oli vain yksi 0, jolloin voittosuhde oli pelaajille parempi. Jos pallo osuu nollalle, joka on vihreä, kaikki vedot paitsi itse nollalle asetetut menetetään kasinolle, joka muodostaa pääasiallisen kasinon voittomarginaalin. Rulettiakin voi kokeilla netissä. Netissäkin niin kutsuttu ranskalainen rulettipyörä on yleisempi. Muut numerot ovat joko mustia tai punaisia, ja vedonlyöntivaihtoehtoja ovatkin muun muassa väri tai parillinen – pariton. Monia muitakin kombinaatioita pöydältä löytyy, näillä on pienemmät voitot mutta tietysti suurempi todennäköisyys kuin yksittäisen numeron veikkaamisella. Yleinen voittojen maksu yksittäisestä numerosta on sitä paitsi yleensä 1:35, josta pankki voittaa enemmän kuin muista; kaikki voittosuhteet löytyvät pelien sivuilta ?-nappulan takaa.

Perinteisiä pelejä netissä ja tietokoneella

Tietokoneet ovat mullistaneet elämäämme monin tavoin: esimerkiksi ennen vanhaan jouduimme pelaamaan pasianssia korteilla. Niin, aivan oikein, entisaikaan ”korttipakka” koostui 52 pahvisesta suorakulmiosta, jotka saattoi latoa pöydälle.

Peliä ei voinut aloittaa alusta jos se ei mennyt läpi, eikä freecell-peli latonut loppuja kortteja pinoon automaattisesti kun peli oli saatu loppuun! Pokeri onkin nyt suositumpaa kuin koskaan ennen, no, ainakin siltä vaikuttaa, juuri nettipelien ansiosta.

Monet muutkin pelit olivat toisintoja tietokoneen ulkopuolelta. Roolipelit saivat alkunsa 1970-luvulla, sellaisena kuin ne nyt tunnemme; siis sellaiset kynä, paperi ja noppa-pelit eli pöytäroolipelit kuten Dungeons & Dragons. Ne taas perustuivat osittain sotapeleihin jotka keksittiin jo 1780-luvulla.  Kun ensimmäiset tietokoneet saatiin kotikäyttöön, ensimmäisten, tekstipohjaisten pelien seassa oli useita roolipelejä. Monet huippusuositut konsoli- ja PC-pelit kuten Diablo tai Skyrim ovat perusperiaatteeltaan samanlaisia roolipelejä. Moninpelit netissä kuten World of Warcraft tai Runescape tuovat mukaan roolipelien sosiaalisen ulottuvuuden, netin kautta.

Shakkia voi myös pelata netissä tai omalla koneella. Windowsin käyttöjärjestelmästä löytyvällä Chess Titans pelillä pääsee jo alkuun, pelaamalla koneen tekoälyä vastaan: shakki oli pitkään yksi harvoja pelejä joissa ihminen voi hakata koneen, mutta vain huippupelaajat; Kasparov hävisi IBM:n Deep Blue koneelle jo 1996 4-2, eli hän kuitenkin voitti osan peleistä. 2000-luvun puolivälissä on alkanut käydä selväksi että tietokone voittaa jo hyvin lähelle kaikki pelit. Tavalliselle sukankuluttajalle Chess Titans on jo hyvä haastaja, ja kone on hyvä harjoitusvastustaja joka ei ainakaan naura aloittelijan kömmähdyksille. Yksi hyvä sivu pelin harrastamiseen netissä on http://www.chess.com/.

Taannoin elokuvaksikin tehty Battleship onkin yllättäen lautapeli: lapsina pelasimme sitä kynän ja paperin avulla eikä kukaan ollut nähnyt muovista vempainta. (Olisin katsonut elokuvan vain jos se olisi ollut 2 ja ½ tuntinen kuvaus Laivanupotuksen peluusta perinteiseen tapaan, joten en tiedä millainen lopputulos oli.) Battleship’iä ja monia muita tuttuja lautapelejä voi pelata netissäkin, esimerkiksi http://www.pogo.com/ sivuilla.

Uudet pelikonsolit: Xbox One

Xbox One on taas saanut pelaajat takajaloilleen sillä, että se on kaikkea muuta ja pelikonsoli. Sen tarkoitus on itseasiassa syödä kaikki muut laatikot olohuoneestasi, eli siihen voi integroida TV-kanavat, kaapelikanavatkin voi kierrättää Xboxin kautta ja käyttää sen säätimiä ohjelmien hallintaan: näppärää silloin kun haluaa vaihtaa lennossa pelistä nettiin tai TV kanavalle, tai jopa katsoa TV-ohjelmaa samaan aikaan pelatessa ruutu-ruudussa asetuksilla. Tähän ei Playstation pysty.

Vaihteeksi kuluttajien kitinällä oli vaikutusta, ja Microsoft poisti ennen konsolin tuloa markkinoille sellaiset rajoitukset kuin että konsolin pitäisi olla lähes aina netissä tarkistaakseen pelin DRM-oikeutuksen, ja käytettyjen pelien pelaamisen eston. Kun konsolin tuo kotiin se on kuitenkin ensitöiksi liitettävä nettiin ennen kuin se pystyttää itsensä, ei siis voi vain loikata ampumaan zombeja suoraan laatikosta. Myöskään Kinect-kamerahärveliä ei tarvitse nyt pakosta käyttää aina. Vaikka varoitukset siitä että Microsoft vakoilee käyttäjiä 24h Kinectin kameralla olivatkin lähinnä vainoharhaisuutta, ei silti ole täysin poissuljettu etteikö joku vois hakkeroida systeemiin niin että he voivat käyttää Kinectin kameraa etäyhteyden kautta kotikäyttäjän sitä tietämättä. Periaatteessa saman pystyy tekemään myös läppärin kameralla, ja siitä on varoiteltukin joskus netissä.

Kinect, jos sitä haluaa käyttää, tulee vakiovarusteena ja se on Playstationin kameraa edityneempi sekä tekniikaltaan, että sen integroinnissa Xboxin käyttöjärjestelmään. Se siis osaa enemmän temppuja kuin Pleikkarin kamerahärveli, noin käytännössä. Sen voi esimerkiksi ohjeistaa kirjautumaan sisään automaattisesti kun tuot naamasi sen näköpiiriin, ja se muistaa maksimissaan kuusi naamaa ja kuusi käyttäjätiliä. Varsin näppärää. Kinectillä on kuitenkin ollut myös pientä alkukankeutta, esimerkiksi joillakin koekäyttäjillä se ei aina ole ymmärtänyt sille annettuja ääni- ja elekomentoja. 

Xbox One tai Xbox Gold?

Palvelujen suhteen Xbox One on kattavampi, mutta melkein kaikkeen tarvitaan Xbox Goldin maksullinen jäsenyys, jopa Skypen käyttämiseen.

Teknisesti jälleen konsolit ovat melko lailla tasajalkaa liikkeellä. Eihän edellisen sukupolvenkaan konsoleissa ollut käytännössä helposti havaittavaa eroa, nyt ehkä vielä vähemmän. Xbox One on marginaalisesti vähempitehoinen, speksit löytyvät Microsoftin sivuilta: http://www.xbox.com/en-US/xbox-one/innovation. Kummallakin konsolilla uudet pelit näyttävät hyviltä, parannus on huomattava edelliseen – mutta loikka ei ole kuitenkaan läheskään yhtä suuri kuin aikoinaan siirryttäessä SD:stä HD-teräväpiirtoaikaan.

Boy video gameKumpi siis kannattaa ostaa? Vastaus saattaa olla: ei kumpaakaan. Kumpikaan kone ei tue edeltäjänsä pelejä: paitsi tuhansia jo julkaistuja pelejä, monet uudet pelit julkaistaan vielä pitkään sekä Playstation 3 että 4 versiona esimerkiksi. Edellisiä konsoleja ei olla viemässä markkinoilta, ja niiden hinnan oletetaan putoavan melko pian. Joissain suhteissa edellisen sukupolven koneet ovat monikäyttöisempiä, kuten esimerkiksi CD-levyjen soittamiseen Playstationilla, eikä grafiikan ja muun väännön lisäys näy ruudulla mullistavasti. Varsinkin jos kotona on jo jommankumman valmistajan laatikko, kannattaa odottaa että uusien käyttöjärjestelmää on päivitetty muutamaan kertaan, jolloin pahimmista bugeista on päästy, ja palvelujen määrä on lisääntynyt. Pelikirjastokin on silloin jo varmasti kasvanut.

Pelit yksinoikeudella ovatkin yksi tärkeä valintakriteeri: aluksi PS4:llä on etulyöntiasema, mutta vaikka monet pelit julkaistaan usealle alustalle, Remedyn uusin Quantum Break tulee julkaistuna yksinoikeudella Xbox One:lle.  Toki Pleikkarillekin on eksklusiivisia pelejä, esimerkiksi inFamous: Second Son, allekirjoittanut on vain vuoden filmisadon myötä niin kyllästynyt supersankareihin ettei jaksa innostua.  Ne jotka innostuvat voivat vilkaista lisää osoitteessa: http://us.playstation.com/ps4/games/infamous-second-son-ps4.html Quantum Breakistä Remedyn omilla sivuilla: http://remedygames.com/category/quantum-break/ ja tietysti konsolien omilta sivuilta näkee myös mitä pelejä on tulossa.

Hauskoja pelejä netissä

Netissä voi pelata monia koukuttavia pelejä ilmaiseksi. Suosituimpiin sivustoihin kuuluvan pelikone.fi sivun top listalta löytyy sellaisia yksinkertaisia flash-pelejä kuin Mahjong, mutta myös hiukan vauhdikkaampia pelejä kuten Bubble Shooter. Flash-peleissä yleensä tehdään jotain yksinkertaisen abstraktia kuten vaihdellaan jalokivien paikkaa ja muodostetaan samanväristen kivien yhdistelmiä. Näistä hauskin on vanha kunnon Bejeweled joka löytyy monelta sivulta.

Monia nostalgisia vanhoja pelejä kuten Packmania ja Tetristä voi nyt pelata nettiselaimessa. Lemmings-peli, jossa piti pelastaa tyhmänä törmäileviä sopuleita rakentamalle niille siltoja tai kaivamalla tunneleita oli aikoinaan suosittu: peli on hauska myös uutena Lite-versiona netissä, joskin hiukan liian helppo alkutasoilla.

Rooli-moninpeleihin menee hiukan enemmän aikaa, hyvä aloitus joka ei vaadi koneelta mahdottomasti tehoa on vaikkapa Drakensang.